a new choral work for A Capella Choir

Complete Poetry Texts

Programheft 4.11.2018

Kommentar der Komponistin

Das erste Stück, Move Him into the Sun, wurde vor zehn Jahren für eine sog. „Armistice“ („Waffenstillstands-“) Messe in der „Chapel“ (Kapelle) der Universität Exeter geschrieben. Zu dieser Zeit schien es, als wäre Krieg eine Erinnerung, die für jüngere Generationen immer weniger relevant wird und gleichzeitig in gewisser Weise Gefahr läuft über-sentimentalisiert zu werden. Move Him into the Sun war ein Ersatzstück in letzter Minute für eine komplett in Dur geschriebene Akkord-Fassung für „They shall grow not old as we that are left grow old”; ich schrieb das Stück mitten in der Nacht vor der ersten Chorprobe, einfach weil nichts passendes zur Hand war.

Die Veränderungen der politischen Landschaft im Laufe der letzten 10 Jahre sind schwer zu verstehen. Krieg hat wieder eine aktuellere Realität. Und so wurde es einhundert Jahre nach dem Ende des Ersten Weltkrieges dringlicher, als ich es mir je hätte vorstellen können, die Originalmusik weiterzuentwickeln mit anderen Dichtungen aus der Zeit Wilfred Owens in Bezug zu setzen.

Im Laufe des Jahrzehnts zog ich von England nach Deutschland und fand hier einen wärmeren Empfang, als ich es mir hätte vorstellen können, bereitet vor allem von denjenigen Sänger*innen, die Sie heute Abend vor sich sehen. Daher war es wichtig zu versuchen, deutsche Gedichte zu finden, die mit den englischen übereinstimmen, um ein Gefühl für die Symmetrie der gewöhnlichen Soldaten auf beiden Seiten zu schaffen. Diese Symmetrie sowie alles andere steht für die konkreteste Hoffnung für die Zukunft: Vor hundert Jahren führten England und Deutschland Krieg. Die Veränderungen, die sich innerhalb von zwei bis drei Generationen vollzogen haben, waren einmal undenkbar und dienen als kleines Zeichen der Hoffnung für die Zukunft.

Dieses Werk wurde unter Berücksichtigung der individuellen Stimmen dieser Sänger*innen geschrieben, und ich möchte ihnen ausdrücklich für ihre Großzügigkeit, Zeit, ihr Feedback und für die Ernsthaftigkeit danken, mit der sie daran gearbeitet haben, die ungewöhnlichen Stimmtexturen dieser Musik zu realisieren.

Hinweise zu den Texten

Wilfred Owen, der vielleicht bedeutendste englische Kriegsdichter, starb vor 100 Jahren, am 4.11.1918, eine Woche vor der Unterzeichnung des Waffenstillstands. Während die Kirchenglocken am 11. November den Frieden einläuteten, erhielt Owens Mutter das Telegramm, das sie über den Verlust ihres Sohnes informierte.

Ein Aspekt, welcher Owens Dichtung so lesbar und überdauernd macht, sind die schönen Metaphern. In jedem Gedicht gibt es Dinge, auf die wir uns beziehen können (Sonne, Schnee, nicht besetzte Felder, Sommer, Wespe und Mücke, kleine Brombeeren ...), die uns in Szenen führen, die wir nicht hoffen könnten uns vorzustellen. Immer wenn die Realität zu viel ist, können wir uns in der bittersüßen Schönheit der Natur oder im Erbarmen von menschlichem Mitgefühl wiederfinden und weiterlesen.

Die drei deutschen Gedichte sind alle von Dichtern, die während des ersten Krieges im Einsatz getötet wurden. In jedem finden wir auch dieses Nebeneinanderstellung von Natur und Krieg, die Mischung aus Fremdheit und Vertrautheit, die eine scheinbar universelle Resonanz findet.


Move Him into the Sun ist die erste Zeile von Wilfred Owens Poem Futility. Die Soldaten tragen einen ihrer Kameraden, der an einem kalten Morgen nicht aus dem Schlaf erwacht ist, in den Sonnenschein, in der Hoffnung, dass ihn die Wärme der Sonnenstrahlen wecken wird ... Geflüster von ungesäten Feldern.. Ich erinnere mich, dass ich, als ich dieses Gedicht zum ersten Mal in einer Schulklasse las, nicht auf den Titel geschaut habe, sondern einfach in der ersten Zeile gelesen habe. Da ich das archaische Wort fatuous nicht verstand, stellte ich mir vor, dass das Ende nicht schlüssig war, dass der Soldat jederzeit erwachen könnte. Als Komponistin denke ich, dass fast alles im Leben einen Soundtrack hat – Komposition ist nur ein Fall des sorgfältigen Zuhörens, um ihn aufschreiben zu können. Wenn also im letzten Akkord ein winziges Echo von Sonnenschein vorhanden ist, liegt das daran, dass ich das Gedicht so zum ersten Mal las, und dass die Erinnerung daran nie ganz verschwunden ist.


Welche Totenglocken läuten für die, die wie Vieh sterben? - so beginnt Owens Hymne für Doomed Youth, ein Sonett, das die Geräusche des Schlachtfeldes anschaulich beschreibt und fragt, wo die üblichen Passagenriten sind – Gebete, Glocken, Kerzen oder Bestattungsgebete. Die schrillen, wahnsinnigen Chören der heulenden Granaten und das Stottern des Gewehrfeuers stehen auf dem Schlachtfeld für die üblichen Trauerfälle. Owen beantwortet seine eigenen Fragen im letzten Abschnitt des Gedichts und beschreibt diejenigen, die zu Hause auf Nachrichten warten. Wo sind die Kerzen, um sie alle zu verabschieden? / Nicht in den Händen von Jungs, aber in ihren Augen / Sollen sie den heiligen Schimmer des Abschieds glänzen sehen.


Im Schatten vor dem letzten Hügel angehalten” lautet die Eröffnungszeile von Spring Offensive, einem Gedicht, das die Wärme und Schönheit eines Sommernachmittags beschreibt. Es steht in scharfem Kontrast zu der Schlacht, die über dem Gipfel des Hügels stattfindet und zu der sie in Kürze zustoßen müssen. Wenn das leise Wort kommt, dass sie sich für den Kampf bereit machen müssen, ist es, als würden sie sich selbst gegen die Sonne stellen: wie zu einem Freund, mit dem die Freundschaft aus ist. Sie erklimmen den Hügel und nehmen an der Schlacht teil, aber selbst hier greift die Natur zu ihnen: und zarte Blumenkelche / Öffneten sich jäh zu Tausenden ihrem Blut.

Der letzte Abschnitt des Gedichtes fragt, warum nach den unmöglichen Heldentaten der Schlacht niemand von denen spricht, die verloren gegangen sind. Dieser Abschnitt des Gedichts wird heute nicht mit Musik dargestellt, da das Werk genau diese Lücke gezielt ansprechen soll, um denjenigen zu gedenken, die untergegangen sind.


Durch die Büsche winden Sterne - ist die erste Zeile von August Stramms Gedicht Traum. Stramm (1864 - 1915) war bereits vor dem Krieg ein impressionistischer Dichter und Librettist, und seine Kriegsdichtung ist manchmal sehr intensiv und kann ziemlich brutal sein. Er spielt explizit mit Bedeutungen und Unbedeutungen der deutschen Sprache, die im Allgemeinen schwer zu übersetzen sind. In diesem Gedicht beschreibt er jedoch in sehr schönen Worten, was im Wesentlichen eine Liste der Anfangsstadien der Zersetzung eines Körpers ist. Das Entweichen von Luft und Flüssigkeiten wird mit Worten kombiniert, die Brisen und Schauer bedeuten, und mit Worten für aufsteigende Blumen und anschwellende Winde. Tücher reissen - Leinenriss hat somit eine doppelte Bedeutung, und die Endlinie Fallen schrickt in tiefe Nacht steht sowohl für den Wachschrei aus einem Alptraum als auch für den letzten Schrei der Gefallenen.


Walter Flex 'berühmtestes Werk Der Wanderer zwischen den beiden Welten spiegelt seine Suche nach Bedeutung inmitten des Krieges wider. Sowohl in seinem Vorkriegsnationalismus als auch in der späteren Aneignung seiner Arbeit durch das Dritte Reich ist er eine äußerst problematische Figur. Paradoxerweise ist sein Buch voller Passagen über die Wärme der Natur und des Sonnenscheins als erhaltende und heilende Kraft zwischen den Kämpfen, die eine außerordentlich enge Parallele zu Owens Text in der Frühlingsoffensive bilden. Es ist für mich ein intensives und poetisches Beispiel, dass gegnerische Seiten, ungeachtet ihrer Widersprüche, eine gemeinsame Humanität behalten.


Walter Flex beschreibt auf den ersten Seiten des Buches Der Wanderer zwischen den Welten

„Ich lag als Kriegsfreiwilliger wie hundert Nächte zuvor auf der granatenzerpflügten Waldblöße als Horchposten und sah mit windheißen Augen in das flackernde Helldunkel der Sturmnacht, durch die ruhelose Scheinwerfer über deutsche und französische Schützengräben wanderten. Der Braus des Nachtsturms schwoll anbrandend über mich hin. Fremde Stimmen füllten die zuckende Luft. Über Helmspitze und Gewehrlauf hin sang und pfiff es schneidend, schrill und klagend, und hoch über den feindlichen Heerhaufen, die sich lauernd im Dunkel gegenüberlagen, zogen mit messerscharfem Schrei wandernde Graugänse nach Norden … Die Postenkette unseres schlesischen Regiments zog sich vom Bois des Chevaliers hinüber zum Bois de Vérines, und das wandernde Heer der wilden Gänse strich gespensterhaft über uns alle dahin. Ohne im Dunkel die ineinanderlaufenden Zeilen zu sehen, schrieb ich auf einen Fetzen Papier ein paar Verse: …


Die Geschichte des ersten Weltkrieg kann nicht geschrieben werden, ohne die Euphorie und Kameradschaft, die die Bedingungen in den Schützengräben (auf beiden Seiten) schufen, anzuerkennen. Bemerkenswert für mich beim Lesen des Gedichtes ist, wie anschaulich Flex diese berauschende Mischung aus Energie mit einem Gefühl der Verzweiflung und der Unvermeidlichkeit eines Endes bringt. Flex erwartet nicht, dass er überlebt: Und fahren wir ohne wiederkehr.


Im letzten Vers schreibt Flex: Wir sind, wie Ihr, ein graues Heer. Es ist wahrscheinlich, dass diese Zeile an die wandernden Gänse gerichtet ist, aber ich interpretiere sie hier ausdrücklich als Hinweis, dass die Armeen auf beiden Seiten in einem direkten Spiegelbild zueinander in dieselbe Notlage geraten sind. Gerade wegen dieser Zeile füge ich dieses Gedicht in das Werk ein, um einen problematischen Text neu zu lesen und neu zu verwenden.

Die letzte Zeile ruft erneut das Rauschen der Gänse vom Beginn des Gedichts an: Rausch uns im Herbst eine Amen. Hier in diesem Herbst ist unser Amen für alles Rauschen.



An einen vermißten Freund! ist der Titel eines Gedichts von Goldfeld, der im Krieg gefallen ist, von dem aber nicht mehr bekannt ist, nicht einmal sein Vorname. Das Gedicht wurde vor kurzem von Peter Appelbaum entdeckt, als er den Beitrag jüdischer Soldaten zum Ersten Weltkrieg erforschte. In einer anderen poetischen Wendung hätte Goldfeld über sich selbst schreiben können:

Dein ist kein Grab, kein Kreuz ... du bist vermisst


Dieses Gedicht ist ein Kontrapunkt zu den Anderen. Es bewegt sich vom Verlust zurück in die Natur, da der Körper des Soldaten in das Land integriert wird.

Nun bist du Land, das einst der Ackrer pflügt,

Du bist das Korn, das einst den Wald besiegt.

Du bist das Brot, das einst der Landmann isst,

Du bist die Kraft, wenn wieder Friede ist.



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